Noël : une fête paienne, latine et de cadeaux depuis 1112

Noël approche, mais connaissez-vous son l’origine de cette célébration ?

Ce moment annuel est l’occasion d’une fête souvent familiale avec des cadeaux, petits ou grands, pour les enfants et parfois les adultes aussi !

La première trace écrite du mot Noël date de 1112. sans accent, Noel, dans le traité  (comput) de Philippe de Thaon, un moine écrivain et poète anglo-normand.
Autre trace parallèle, dans le voyage du saint abbé Brendan daté de 1203, avec une orthographe légèrement différente, Nael.

D’origine latine, Noël vient plus précisément de l’adjectif natalis qui a pour signification ce qui est relatif à la naissance lui même issu du mot natus qui veut dire « né ».
Le mot sera donc associé logiquement en latin religieux à la nativité du Christ pour une évolution progressive au fil des siècles et des langues.
L’arrivé du tréma est daté de 1718 qui donner le Noël actuel; c’est l’origine validée par les linguistiques du mot.

D’autres interprétations plus ou moins folkloriques mais sans fondement lexicographique perdurent ici et là, comme des origines différentes, du latin novella au gaulois noio, du breton heol au francique neu helle… sans aucun fondement autre que populaire.

La seule autre origine latine provenant de natalis se retrouvant dans les langues celtiques (Nadelik, Nadelig, Nedelef, Nollaig, respectivement en gallois, breton et irlandais) pour qui Noël est initialement lié au solstice d’hiver, dernier jour et de diminution du jour, le plus court, avant la renaissance du soleil.

 

Si Noël est effectivement lié originellement à la renaissance du soleil lors du solstice d’hiver, il ne doit son étymologie ni au celtique, ni au germanique, mais au latin, dans le culte romain du Sol Invictus avec la fête officielle du dies natalis solis inuicti « jour de la naissance du soleil invaincu » et c’est bien ce natalis extrait de son contexte païen qui constitue l’origine ultime du terme Noël.

 

noel calendrier avent

Aujourd’hui, Noël est principalement une fête pour les enfants, où les cadeaux sont toujours présents mais aussi l’occasion de repas copieux pour les grands…

Le calendrier de l’avent célèbre sa préparation durant tout le mois de décembre, avant un compte à rebours jusqu’au grand jour que les petits, et parfois les grands, attendent avec impatience…

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